CONTENIDO 

La importancia Científica de Ischigualasto
Preparado por Dr. William Sill

TEMAS
Antecedentes
Fechas Importantes
Geografía de la zona
Información Científica
Importancia Científica de Ischigualasto
Los fósiles de la cuenca de Ischigualasto
¿Dónde están los fósiles? Mitos y folklore de Ischigualasto
Creación del parque y su administración
Leyes relacionadas con Ischigualasto
Medidas de protección Turismo en el parque


ANEXOS
I. Reflexión personal sobre Ischigualasto
II. El enigma del origen de los dinosaurios
III. Copia del certificado catastral de Ischigualasto
IV. Copia de la ley 3666/71
V. La escala del tiempo geológico
VI. Mapa geológico de Ischigualasto
VII. Inventario de los fósiles de las formaciones

ANTECEDENTES. Historia del descubrimiento de Ischigualasto

El comienzo de la exploración geológica que termina con el descubrimiento de Ischigualasto se debe a Domingo Faustino Sarmiento. En 1870, siendo presidente de la nación. Sarmiento logra que el congreso sanciona la ley 448 titulado "Premio al descubridor de una mina de carbón de piedra", en lo cual ofrece 25000 pesos fuertes Para ayudar la explotación comercial de tal mina, con el propósito de adelantar el progreso de los ferrocarriles en el país. Con este estimulo la exploración geológica empezó a examinar los sedimentos no metalíferos. Cuatro años después el geólogo Steizner hizo la travesía de Jachal a Patquia registrando la geología de los sedimentos. Mas adelante se descubrieron los mantos de carbón en los sedimentos que después se conocerán como la formación Los Rastros. Fue muy difícil trabajar en la zona porque no había ni agua ni pasto para los animales. El geólogo Bodenbender en su trabajo de 1911, en medio de la descripción geológica, agrega esta advertencia, "NOTA, a los futuros exploradores hago presente que no se puede contar con suficiente agua ni pasto para los animales". En los anos 20 se explotaron los mantos de carbón, llevando a Jachal el cargamento a loma de muía. En 1927 el geólogo R. Rigal descubrió huellas fósiles debajo de los mantos de carbón. Él invitó al paleontólogo alemán F. Von Huene, quien estaba de expedición en Brasil, a venir y ver las huellas. Von Huene hizo el viaje en tren hasta Patquia, de ahí en muía tres o cuatro días, atravesando la entrada de Ischigualasto pero sin parar. Llegó hasta la mina, algo enfermo por el viaje largo y difícil e hizo e! estudio de las huellas, que en este entonces eran nueve improntas. Publicó su estudio en 1931 en Alemania. Debido a la falta de agua para los animales y su desgaste físico, Von Huene no examinó los sedimentos de Ischigualasto, pero después escribió una carta en los años 30 al joven paleontólogo Alfred Romer, recién llegado a la universidad de Harvard, y le dijo que alguien debe mirar estos sedimentos blancos al este del cañón de la Peña. En los años 40, durante la segunda guerra mundial, el carbón de piedra volvió a cobrar importancia y la nación mandó geólogos otra vez al valle para examinar la ya abandonada mina de Los Rastros. El geólogo Frenguelli en 1942 encontró unos fragmentos de cinodonte en Ischigualasto y los mandó al paleontólogo Cabrera en la universidad de La Plata, quien los publicó en 1943 como el primer registro en la Argentina de reptiles triasicos. En 1944 el geólogo de YCF, Heim, fue enviado específicamente para ver las posibilidades de reabrir la mina de carbón. Él se entusiasmó por la cantidad de fósiles que encontró y publico en su informe una foto de un cráneo de cinodonte completo y en situ. Después Frenguelli publico un estudio completo de la geología de la zona en 1948, seguido por en resumen del Triasico en la Argentina por Groeber y StipanÍcic en 1952. Recién en 1958, Dr. Alfred Romer. ya con 64 años y el paleontólogo de vertebrados más prestigioso en el mundo, hizo un convenio con el Museo Argentino de Ciencias Naturales en Buenos Aires para explorar en conjunto el Triasico del oeste argentino y se acordó de lo que le dijo Von Huene veinte años antes. Pasaron la mayor parte del tiempo en Mendoza en la zona de Cacheuta-Potrerillos, dejando la zona de Ischigualasto para el final de la expedición debido a lo difícil de llegar y la falta de lugares de abastecimiento. A mediados de Abril 1958 llegaron al Cerro Morado, habiendo buscado a Martin Villafañe en Balde del Rosario para acompañarles como baquiano. Acamparon en Agua de la Peña, curiosamente en el mismo sitio que usaron los indígenas pre colombianos y los .viejos arrieros del siglo pasado. El primer día de exploración se dieron cuenta de la riqueza paleontológica de Ischigualasto. En su informe Romer lo describe asi: "Cada paleontólogo suena con encontrar, algún día, un yacimiento virgen cubierto con cráneos y esqueletos. Casi nunca se realiza este sueño. Para nuestro asombro y felicidad el , sueño se cumplió para nosotros en Ischigualasto". La Noticia corrió rápidamente, ayudada por el periodista sanjuanino Rogelio Diaz Costa, quien siguió de cerca la expedición y después fue un importante promotor de la importancia y belleza del lugar. Tres meses después del aviso de Romer, la universidad de Tucumán, bajo la dirección del Prof. (después Dr.) Oswaido Reig y su ayudante José Bonaparte vinieron a Ischigualasto y durante los siguientes Í0 años trabajaron y coleccionaron fósiles del valle. En 1970, con la formación de la carrera de Geología en la Universidad Nacional de Cuyo, facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, en San Juan se empeñó a trabajar en Ischigualasto para San Juan, (el paleontólogo fue Dr. William Sil!, alumno de Dr. Romer, profesor de la universidad Yale, y casado con la sanjuanina Nelida Salinas Poblete, quien renunció su puesto en Yale para quedarse en San Juan), En 1971 el gobierno provincial creó e! Parque Natural Ischigualasto, y desde enlonccs la investigación y exploración del valle está bajo el control de la provincia.

FECHAS IMPORTANTES

1870. La ley de Sarmiento impulsando exploración para carbón.
1920-30 Explotación minera de carbón
1927 Descubrimiento de huellas en la quebrada de Los Rastros
1931, La primera publicación científica de fósiles en Ischigualasto
1943. La primera publicación de vertebrados en la Formación

Ischigualasto.

1958. La primera expedición paleontológica ai valle.
1971 Expropiación y creación del Parque Natural Ischigualasto.
1972. Primera exposición de fósiles de Ischigualasto en el Museo De Ciencias Naturales de San Juan, abierto en el primer piso de la Dirección de Turismo

GEOGRAFIA.

El parque consiste en 60.369 hectáreas 343,89 metros cuadrados, ubicados en la siguiente forma: 58.106 hectáreas, 963 metros cuadrados en el departamento Valle Fértil, y 2,262 hectáreas 9.380,89 metros cuadrados en el departamento Jacha! La altura sobre nivel de mar varia alrededor de los 1300 metros. Geográficamente la zona forma parte de la frontera occidental de las Sierras Pampeanas. Su clasificación ecológica es de la Provincia Monte Occidental, caracterizada por vegetación desértica, principalmente arbustos, cactáceas, y arboles del desierto. La vegetación cubre entre el 10 y el 20 % de la superficie. El limite sur del parque es el Cerro Loma Ancha, 8 kilómetros al norte del pueblo Baldecitos. Al norte el limite es la Quebrada de Los Jachaleros. Al este es limite con La Rioja, al oeste es el pie de los cerros de Caballo Anca, El clima es desértico con poca lluvia, usualmente durante el verano, y temperaturas extremas, de -10° grados en invierno a 45" en el verano- Usualmente corre un viento del sur de 20 a 40 km./hora, que se levanta entre las 12 y las 14 horas y se apaga a las 21. También hay viento zonda en la hoyada, que tiene una fuerza asombrosa y es acompañado por una nube de tierra que hace casi insoportable estar sin reparo. Notas:

INFORMACION CIENTIFICA

En el parque hay siete formaciones geológicas del Periodo Triásico (ver el cuadro de la escala geológica). Todas las formaciones representan un medio ambiente de valles cerca de ríos o lagos, a veces semi desérticas, como la actual San Juan. La más antigua es la Formación Talampaya, seguido por la Formación Tarjados, ambos sin fósiles de vertebrados, pero con algunas huellas y plantas. Mayormente son areniscas rojizas, indicando un clima cálido y poco agua. El Triasico Medio está representado por las Formaciones Chañares, Ischichuca y Los Rastros. A diferencia del Triasico Inferior, estas representan un periodo de lagos, pantanos, y cursos de agua casi permanentes, formando arcillas, areniscas, mantos de carbón y canales entrelazados. Contienen abundantes fósiles tanto de vertebrados como de plantas. Los vertebrados de la Formación Chañares son especialmente importantes porque representan la fauna antes de la aparición de los dinosaurios, dominada por ios ancestros de los mamíferos y con los ancestros directos de los dinosaurios. En Los Rastros la mayoría de los fósiles son de plantas, junto con los mantos de carbón. Los vertebrados son representados por las huellas que dieron el nombre a la formación y por peces y anfibios. La Formación Ischigualasto yace arriba de Los Rastros y representa una llanura de inundación al lado de un antiguo rio que corría de oeste hacia el este. La ubicación de este río está en el lugar llamado El Salto en la hoyada, es una serie de canales de arenisca dura que forma un alto que divide el valle en sectores norte y sur. Los sedimentos de la llanura tienen abundantes restos de vegetación, y sedimentos que indican inundaciones rápidas asociadas con tormentas tipo monzón y los crecientes de barro que atraparon a los animales pastoreando en la llanura. Los fósiles representan los primeros dinosaurios y el ocaso de los proto mamíferos, sobre todo en cuanto a los depredadores. Todos los primeros dinosaurios eran carnívoros y con adaptaciones para correr y atacar a sus presas. Los sobrevivientes de los antepasados de los mamíferos en Ischigualasto eran casi todos herbívoros. Arriba de Ischigualasto están las barrancas coloradas de la Formación Los Colorados, mayormente compuesta de arenisca colorada y representando un cambio brusco de clima hacia un estado más desértico. La dureza de la arenisca y la diferencia con los sedimentos blandos del subyacente Ischigualasto es lo que dio origen a las barrancas imponentes. Hay pocos fósiles en la parte inferior de la formación pero abundan en las capas superiores y representan la típica fauna de dinosaurios conocida en todo el mundo. Ya no existen los proto mamíferos, pero si están los primeros mamíferos verdaderos, pequeños animales como ratones, probablemente nocturnos y carroñeros o insectívoros, que pasarán los próximos 150 millones de años viviendo en la sombra de los dinosaurios. (Por mas detalles ver anexo l -El Enigma Del Origen de Los Dinosaurios). La formación geológica empezó cuando el supercontinente Gondwana empezó a fracturarse, formando los nuevos continentes de Africa y Sudamérica. La distensión de las fracturas creó valles hundidos donde los sedimentos de erosión se acumularon en los lechos de los ríos y en la zona ribera. En la época moderna la compresión causada por la formación de los Andes hizo levantar los sedimentos integrados a profundidad y exponerlos para ser estudiados. Notas:

IMPORTANCIA CIENTIFICA DE ISCHIGUALASTO

Ischigualasto es el único lugar en el mundo donde hay una secuencia completa de sedimentos continentales con abundantes fósiles en un lugar con depósitos continuos durante todo el periodo Triásico. Asi permite estudiar la transición faunistica más importante en la historia del mundo; el reemplazo de los mamíferos ancestrales por los dinosaurios, y asi resolver uno de los grandes enigmas de la ciencia. Los estudios siguen en proceso y todavía faltan las respuestas finales. Ischigualasto es reconocido internacionalmente por su importancia paleontológica y figura en todos los textos y trabajos científicas relacionados con el origen de los dinosaurios.

LOS FOSILES DE LA CUENCA DE ISCHIGUALASTO (ver anexo VII, inventario completo de los fósiles)

Las tres formaciones con abundantes fósiles de vertebrados muestran las siguientes características:

Formación Chañares

80% de la fauna son Terapsidos, los antepasados directos de los mamíferos, divididos en carnívoros y herbívoros.

20% de la fauna son Arcosaurios, los antepasados directos de los dinosaurios y cocodrilos, casi todos ellos carnívoros

Formación Ischigualasto
50% Terapsidos, mayormente herbívoros, algunos pequeños carnívoros, y el probable ancestro de los mamíferos verdaderos.
50% Arcosaurios, incluyendo los dinosaurios primitivos Eoraptor y Hesrerasaurus, carnívoros y bípedos, y el primer dinosaurio herbívoro Pisanosaurus, más una variedad de parientes de cocodrilos, tanto acuáticos como terrestres, aparentemente en competencia con los primeros dinosaurios, y otros reptiles, como los abundantes rincosaurios y anfibios

Formación Los Colorados
90% Arcosaurios, (aproximadamente) tortugas y mamíferos pequeños. En la parte más inferior de la formación hay un sobreviviente de un Terapsido herbívoro. La mayoría de los fósiles se encuentran en los niveles superiores-

¿DÓNDE ESTAN LOS FÓSILES?

Casi todos los fósiles de Ischigualasto están en la República Argentina. La única colección que está en el exterior es la parte que correspondió a la Universidad de Harvard en la expedición original de 1958 y unos ejemplares duplicados de la Formación Chañares de la expedición de 1964. Ahora San Juan tiene la colección más grande de los fósiles de la Formación Ischigualasto, con algunos ejemplares de la base de Los Colorados. La Rioja tiene la colección más importante de las formaciones Los Colorados y Chañares. El Instituto Miguel Lillo de la Universidad de Tucumán tiene una colección muy importante de Ischigualasto, Chañares y Los Colorados, debido a su trabajo en la cuenca durante la década de los 60 cuando no había nada en San Juan o La Rioja, la mayor parte de la colección original de 1958 se encuentra en el Museo Nacional De Ciencias Naturales, "Bemardino Rivadavia", en Buenos Aires. Otros ejemplares (pocos) están en el Museo de La Plata. Algunos ejemplares han sido canjeados con otras instituciones cuando hay abundantes especímenes, lo cual es normal entre museos. En los años antes del control provincial, ha habido robos de fósiles de parte de individuos, a veces con la ayuda de lugareños, para aprovechar una oportunidad económica El robo más obvio fue la sustracción de las huellas en la Quebrada de Los Rastros, que originalmente eran 9 y ahora no queda ninguno. Un par de estos fue rescatado por los hermanos Nasif Weiss y están en exposición en su museo. Desde 1971 no ha habido incursiones o expediciones en el Parque Ischigualasto sin control por parte de la UNSJ y el gobierno provincial. Los turistas puedan hacer pequeñas depredaciones con fragmentos de fósiles que levantan y esconden, pero esto no es un daño serio. Como se darán cuenta, extraer un fósil de valor es un trabajo que requiere tiempo, equipos y habilidad. Curiosamente, lo que más se ha robado ha sido las bochas de la cancha de bochas, los cuales no tienen valor científica peros si son atracciones turísticas de importancia.

MITOS Y FOLKLORE DE ISCHIGUALASTO

Los mitos negros tienen que ver con el robo de fósiles, usual mente por parte de extranjeros, dicen que han visto camiones llenos de fósiles saliendo de noche con la cola del dinosaurio sobresaliendo atrás, dicen que han bajado aviones grandes en el valle para cargar fósiles, que han entrado caravanas de mulas desde La Rioja para llevar cosas, etc. La respuesta es sencilla, ningún museo o institución puede exhibir o usar material sin declarar su procedencia. Al declarar la procedencia también tiene que mostrar como lo adquirió. Puede haber fósiles robados en colecciones privadas que algún día saldrán a la luz. Otros mitos tienen que ver con visitas de extraterrestres, [platos voladores, (Fabio Serpa hizo una convención sobre el tema en el valle hace unos años), luces de animas caminando en la noche, y los relatos comunes que se escucha en el campo. Otros dicen que Ischigualasto es una fuente de energía cósmica y estando allí se puede curar enfermedades, también que hay cristales con poderes especiales. Hay elementos de verdad en muchos de estos mitos, el calor que hace en el valle tiene una Fuerza y una pureza especial al ser ampliado por el reflejo de los sedimentos blancos y por la ausencia de vegetación. De noche las hondas de calor subiendo de la tierra e invisibles para el ojo humano, hacen que las luces de las estrellas se muevan lateralmente y en forma errática. Hay vetas de cristales de yeso, y algunos de ellos tienen propiedades ópticas, llamada doble refracción, que llama la atención,

CREACIÓN DEL PARQUE Y SU ADMINISTRACIÓN

El parque fue creado el 3 de Noviembre de 1971 por ley provincial 3666. Lo» responsables principales eran: el gobernador Carlos Enrique Gómez Centurión, quien era geólogo antes de ser político y comprendía la importancia de Ischigualasto; Ricardo Basualdo, el ministro de economía y fuerte impulsor de la economía de San Juan, quien vio en Ischigualasto su potencial como lugar turístico; Dr. Mauricio Quiroga Yanzi, el asesor letrado del ministerio y él que puso los fundamentos legales, y Dr. William Sill el paleontólogo de la universidad quien habia servido como asesor a la dirección de parques nacionales de los EE.UU. para la creación de parques basado en su contenido paleontológico. El parque fue diseñado según normas internacionales para proteger áreas naturales. Hay tres divisiones del parque; la zona intangible donde no se permite construcción o alteración de la naturaleza, lo cual representa el 85% del área, un "cordón sanitario", zona de amortiguación alrededor del área intangible de aproximadamente dos kilómetros de ancho, y la zona designada para el desarrollo de servicios, mantenimiento, alojamiento etc., que ocupa terrenos donde no se ha descubierto yacimientos de importancia científica y cubre aproximadamente los diez kilómetros al sur de la hoyada. Original mente el parque fue administrado por la Dirección de Parques y Paseos, creada por la misma ley, después por la Dirección de Agricultura, después por el gobierno municipal de Valle Fértil y actualmente por la Entidad Provincial de Turismo. Un cuerpo de guardaparques fue formado, según estipulaba la ley 3666, siendo los primeros Manuel (Nolly) Sánchez y Dante Herrera. Al principio vivieron al lado del camino en una carpa prestada por la dirección de minería, sin transporte ni agua. Sánchez fue enviado por la provincia a la escuela nacional de guardaparques en Neuquen para calificarse profesionalmente. Después él entrenó a los otros. Dante Herrera sigue y actualmente es el jefe de los guardaparques.

LEYES RELACIONADOS CON ISCHIGUALASTO

Ley Provincial 3098/64. Creación del Museo de Ciencias Naturales y la designa como encargada de los yacimientos paleontológicas de la provincia

Ley Provincial 3666/71 Creación del Parque Natural Ischigualasto y la Expropiación de los terrenos, también creó la Reserva Natural de Valle Fértil, como zona controlada, y la Dirección de Parques y Paseos

Ley Provincial 6385/97 Ley de protección judicial para todo el patrimonio cultural y natural de la provincia

Decreto Nacional 752/95 El Poder Ejecutivo declara al Parque Natural Ischigualasto como Lugar Histórico Nacional bajo la tipología de Sitio de interés Paleontológico

MEDIDAS DE PROTECCION
1. Se prohibe toda la actividad cinegética
2, Se prohibe la tala de arboles y arbustos (los guardaparques tienen permiso para recoger leña seca)
3. Los guardaparques tienen autoridad policial dentro del parque (ley 3666) 4, Nadie entra en la parte intangible del parque sin ser acompañado por un guardaparque o un representante de la UNSJ

TURISMO EN EL PARQUE

Aproximadamente 30000 personas visitan el parque cada año, además de cerca de 200 micros escolares. La mayoría de los turistas vienen de Buenos Aires, seguido por Córdoba y Mendoza. Cerca de 2000 de los visitantes son extranjeros, principalmente de Europa, Japón y los Estados Unidos. El visitante paga cinco pesca de peaje en el parque, lo cual incluye el servicio de guia. Los turistas nacionales gastan un promedio de cincuenta pesos por día en sus paseos, los extranjeros gastan cien pesos por día. Delegaciones científicas gastan un promedio de doscientos cincuenta pesos por día por persona y usualmente son grupos de cuatro o más personas.

 

ANEXO I

ISCHIGUALASTO

La Hoyada de Ischigualasto es un valle desértico y agreste con poca vegetación, temperaturas extremas y un viento casi permanente. Pero también es un lugar mágico donde se puede caminar a través de 230 millones de años y experimentar algunos de los sentimientos más profundos y primitivos del ser humano. Aquí vemos el comienzo del mundo actual, los continentes empiezan a fracturarse para tomar su forma moderna, los dinosaurios aparecen y llegan a dominar el mundo por 150 millones de años. También aparecen los primeros mamíferos, que pasen el tiempo de los dinosaurios escondidos debajo de las piedras. Para la ciencia, Ischigualasto es un tesoro paleontológico, uno de los yacimientos más ricos e importantes del mundo. Los primeros paleontólogos que llegaron aquí declararon el valle de ser la realización del sueño paleontológico, Pero la magia de Ischigualasto no esta solamente en los fósiles que ahi abundan, sino es el contexto completo del lugar que toca algo en el espíritu humano que destapa los mantos de la civilización y despierta instintos primordiales. Casi todas las personas que pasan dos o tres días caminando en el valle vuelven después, atraídos para experimentar otra vez lo que el valle les ha hecho sentir. Aquí hay un silencio tan profundo que el latido de su propio corazón parece el toque de un tambor. La noche sin luna presenta una alfombra de estrellas tan brillante que hace sombras de las rocas y arbustos. El amanecer pinta el valle con una gama increíble de colores delicados y al atardecer el sol poniente prende fuego a las barrancas coloradas. Hay lugares secretos con cascadas de agua y piletas naturales donde se puede nadar. Las tropillas de guanaco no tienen miedo del hombre, cóndores vuelan en parejas, siguiendo atentamente nuestras andanzas. De noche a veces se escucha el ataque de un puma cazando un guanaco. Cuando uno deja de solamente mirar las rocas para examinarlas cuidadosamente, se encuentra la historia del mundo moderno y como llegó a ser; cenizas volcánicas, arena de nos veloces, barro de lagunas, remanentes de grandes tormentas y fósiles de victimas de crecientes. Al partir una taja de arcillita se puede encontrar un ramo de heléchos, se da vuelta una piedra algo diferente y encuentra dientes agudos y aserruchadas de un animal feroz ya extinguido. De noche se acuesta en la arena de un arroyo seco, la mula maniatado y el burro atado cerca del fuego para que no le agarre el puma. Hace ya 29 años que empecé a caminar este lugar, sesenta mil hectáreas, a pie y a loma de muía. Cada vez es la primera vez. Cada dia es una nueva experiencia, nunca se cansa, siempre hay algo nuevo, y cuando se va del valle se siente que algo le falta y añora volver. Pero no se puede explicar a otra persona porque quiere volver, hay que experimentarlo, no explicarlo. WÍlliam SILL, Agosto, 1998

ANEXO II

EL ENIGMA DEL ORIGEN DE LOS DINOSAURIOS

Por Dr William SiIl Museo de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de San Juan

Los dinosaurios no tendrían que haber existido. En el periodo de tiempo previo a los dinosaurios existió un grupo de animales rápidamente evolucionando hacia el estado anatómico de los mamíferos En verdad, los mamíferos aparecen en el registro fosil al mismo tiempo que los dinosaurios, y como es de conocimiento común, mamíferos son mas avanzados que los reptiles el grupo al perteneció los dinosaurios Entonces, porque los dinosaurios llegaron a dominar la fauna del mundo durante 150 millones de años un record sin abatir mientras que los mamíferos se mantuvieron casi invisibles, aparentemente escondiéndose de los dinosaurios, hasta que estos desaparecieron y dejaron la cancha libre para la expansión de los mamíferos? Este enigma ha sido uno de los focos de investigación paleontológica durante la mayor parte de este siglo, y recién en los ultimos veinte años se están resolviendo las preguntas-principalmente debido a descubrimientos en la zona de Ischigualasto en San Juan

En la cuenca sedimentaria de Ischigualasto se encuentran cuatro formaciones en secuencia temporal, tres de ellos con abundantes fósiles de vertebrados, que cubren justo el tiempo de origen y expansn inicial de ios dinosaurios Hasta ahora es e! único lugar en el mundo donde existe la posibilidad de documentar el origen de esto animales tan importantes en la historia de la vida sobre la tierra El proceso de investigacn científica esta a cargo de la Universidad Nacional de San Juan en cooperacn con el gobierno provincial De la informacn que va surgiendo de los descubrimientos en Ischigualasto se destacan los siguientes datos

1 Los primeros dinosaurios eran pequeños carnívoros que ya habían logrado el bipedalismo, es decir, la habilidad de andar en dos patas con postura erguida

2 El cráneo fue angosto y profundo con dientes grandes y aserruchados y con ojos grandes La forma del cráneo permit un campo amplio de visn y espacio para el desarrollo de fuertes músculos mandibulares

3 Los miembros traseros estaban rotados directamente debajo del cuerpo con la pata y la pierna en el mismo plano Esta configuracn creo un sistema de palancas en movimiento vertical mucho mas ágil y veloz que el sistema lagarto' con los miembros proyectados honzontalmente del cuerpo, que era la configuracn de la mayoría de los animales de la época

4 Al ser bípedo, las manos quedaron libres de soportar peso y la cabeza estaba levantado y con giro total Asi desarrollaron caracteres de ataque y manipulacn de presas, los cuales aumentaron la eficacia del depredador

5 El desarrollo cerebral necesario para mantener e! balance sobre dos patas también habría influido en otras actividades cerebrales tales como Juzgar distancia, calcular saltos, e interceptar la trayectoria de un animal en movimiento

Es interesante y significante que los ancestros de los mamíferos, contemponeos con ios primeros dinosaurios, no lograron ninguna de estas

características, y hasta el día de hoy no hay un carnívoro mamífero que es bípedo, (e¡ hombre y otros primates son omnívoros) Sin embargo, los mamíferos ancestrales eslaban evolucionando otros avances biológicos, como la sangre caliente y expansión cerebral, pero su sistema de locomoción quedo en el modelo viejo, tipo "lagarto", algo mejorado En la formación geológica mas antigua (con fósiles) de Ischigualasto, llamado Chañares;, la mayoría de los fósiles encontrados pertenecen a los ancestros mamiferoides, divididos en grupos de carnívoros y herbívoros Los pre-dinosaunos eran escasos casi todos carnivoros, y habrían ocupado nichos ecológicos comparables con los de los cocodrilos modernos, es decir, feroces carnívoros pero lejos de dominar la fauna En la formación misma de Ischigualasto, mas moderno que Chañares, encontramos la relación cambiada, ahí el 50% de los fósiles son dinosaurios o sus familiares, mientras que entre los ancestros de los mamíferos todavía abundan las formas herbívoras pero casi no hay depredadores, y ninguno del tamaño de los ya aparecidos dinosaurios En la base de la Formación Ischigualasto, (la parte más antigua) se ha encontrado dos dinosaurios, Eoraptor y Herrerasaurus El primero es el dinosaurio más primitivo que se conoce y representa en forma casi ideal el concepto teórico del origen de este grupo Se debe notar que hay una diferencia entre "primitivo" y "antiguo", por ejemplo un quirquincho y un caballo pueden vivir en el mismo tiempo y compartir el mismo lugar, sin embargo, el quirquincho es un animal primitivo con una historia de sesenta millones de años mientras que el caballo es una forma moderna de relativamente reciente aparición Asi es con los dinosaurios Eoraptor y Herrerasaurus'; uno es más primitivo que el otro aunque vivian juntos en las') llanuras y orillas de ríos que antes era Ischigualasto Pero el gran ausente en Ischigualasto es el dinosaurio herbívoro, aunque se ha encontrado algunos fragmentos de uno en la parte mas lejana de la formación Aun asi, entre los miles de fósiles identificados en la zona, no se ha encontrado otro ejemplar de dinosaurio herbívoro Se postula que el nicho ecológico de los herbívoros estaba todavía dominado por los ancestros de los mamíferos

Esta situación cambia al llegar a la Formación Los Colorados, las barrancas imponentes que forman el borde oriental encima de la Formación Ischigualasto En los estratos superiores de esta formación se encuentra el dominio total de los dinosaurios, tanto herbívoros como carnívoros, y forman parte del grupo de dinosaurios conocido en todo el mundo Los ancestros de los mamíferos han desaparecidos, pero aparecen pequeños mamíferos verdaderos del tamaño de una ardilla, sobreviviendo en los nichos ecológicos menores no ocupados por los dinosaurios Estos primeros mamíferos eran insectívoros o carroñeros y probablemente nocturnos Asi quedaron los mamíferos durante 150 millones de años, con algunas variaciones y expansiones menores hasta la desaparición de los dinosaurios, cuando encontraron la cancha ecológica vacia y pudieron salir de sus escondites y empezar a llenar el mundo con los mamíferos que actualmente dominan la fauna mundial

Pero las preguntas persisten, ¿nosotros y los otros mamíferos estamos 150 millones de años atrasados por causa de los dinosaurios? O del contrario, ¿fueron lo*; años de supervivencia precaria en la sombra de los dinosaurios lo que nos dio los atributos necesarios para sobrevivir a los eventos que mataron a los dinosaurios? Sea lo que sea, el mundo actual es el resultado de lo que pasó allá lejos en el tiempo Tnasico, y su único registro completo esta aquí en San Juan

ANEXO VII

INVENTARIO DE LOS FÓSILES DE LA CUENCA SEDIMENTARIA ISCHIGUALASTO

c) Inventario de fauna fósil

La fauna de vertebrados de Ischigualasto Talampaya es de suma importancia científica por su aporte a uno de los grandes misterios de la vida terrestre, el origen de los dinosaurios y el porque de su dominio de la ecología mundial durante 150 millones de años especialmente en vista que existía en forma contemporánea con ellos los primeros mamíferos supuestamente superiores a los reptiles Además, los fósiles de plantas las estructuras sedimentologicas dan abundante testimonios del el clima y medio ambiente de este periodo crítico en la historia de la tierra

1. Formación de Talampaya. La mas antigua de las formaciones representando el comienzo del Periodo Triasico. No se ha descubierto fosiles de vertebrados pero si huellas fósiles asignadas al genero de icnitas Chirotherium,. un vertebrado cuadrúpedo probablemente miembro del grupo Arcosauria

 

2 formación tarjados Yace encima de la formación Talampaya identificados como Dieynodontia. Falta examinar los sedimentos por microfósiles

3 Formación Ischichuca y Chañares. Estas formaciones representan un antiguo lago (Ischichuca) y su zona litoral (Chañares). Los fósiles de vertebrados se hallan en esta ultima y son de gran importancia por contener los antecesores inmediatos de los dinosaurios. La mayoría de los fosiles pertenecen al grupo antecedente de ios dinosaurios, los Therapsida que son los antepasados directos de los mamíferos y la forma de vida dominante durante el Tnasico Inferior Estos se dividen en dos grupos principales, los Dicynodontia y Cynodontia Los primeros eran animales herbívoros de porte grande y pesado con picos parecidos a las tortugas actuales Se destacaron anatomicamente por la retención del tercer ojo (ojo pineal) ubicado en el frente arriba de los otros dos. Los Cynodontia eran mas numerosos y con integrantes carnívoros y herbívoros. De este grupo salieron los primeros mamíferos. Según los ultimos estudios, los Therapsida representaron el 81% de la fauna de la Formación Chañares, Lo restante de la fauna se componía de dinosaurios y cocodrilos, miembros de! grupo Archosauria, que aunque de menor población se destacaron por su variedad y el hecho de ser casi todos carnívoros. En la Formación Chañares se encuentra los primeros arcosaurios bípedos, habiendo desarrollado algunas de las características que después definen a los dinosaurios. También se encuentra los antecesores de los cocodrilos, de la misma cepa ancestral de los (dinosaurios pero orientados hacia una vida de depredación en el agua. De estos grupos, numéricamente menores y viviendo en un complejo ecológico dominado por los Therapsida se encuentra el presagio de los futuros dueños del mundo. Los vertebrados fósiles encontrados hasta el presente son los siguientes:

ARCHOSAURIA

Luperosuchus fractus
Gualosuchus reigi
Gracilosuchus stipanicicuorum
Lagosuchus talampayensis
Lagerpeton chanarensis
Lewisuchus admisxtus

DICYNODONTIA
Chañaria platyceps
Dinodontosaurus brevirostris

CYNODONTA
Prohelesodon lewisi
Probainognathus jenseni
Megagomphodon oligodens

4. Formación Los Rastros. Esta formación geológica consiste en una serie de areniscas depositados por ríos de varios tamaños y caudales. También se encuentra mantos de carbón de piedra que representan antiguos pantanos. Los cambios rítmicos y cíclicos de sedimentación son fuentes importantes para interpretar los cambios climáticos y tectónicos que afectaron a la región. Los movimientos tectonicos representan el principio de la fracturacion del megacontinenle Gondwana para formar la actual Sudamcrica y Africa. Cabe destacar que debido a su terreno muy quebrado y dificil de transitar, junio con la falta de agua, la mayor parte de esta formación no ha sido explorado. Fósiles de vertebrados son muy escasos en Los Rastros, los que se conocen hasta el presente son:

AMPHIBIA
Myrilepis elongatus

INVERTEBRADOS
Estheria sp.
Palacomutela gelabra
Palacomutela occidentalis

ICNITAS
Rigalites ischigualastianus
Huellas tridactilas inéditas

A diferencia de los vertebrados, liay una abundancia extraordinaria de plantas fósiles, tanto en la forma de impresiones como carbonizadas y momificadas. El listado de tafof!ora reconocida nasta el presente es lo siguiente:

Equisetites fertiles
Phyllotheca australis
Neocalamites ramaccioni
Cladophlebis Kurtzi
Dicroidium odontopteroides
Dicroidium lancifolium
Dicroidium lancifolium
Dicroidium dubium
Dicroidium stelznerianum
Dicroidium coriaceum
Dicroidium zuberi
Harringtonia argentinica
Xylopteris elongata
Xylopteris dinsifolia
Xylopteris argentina
Yabeiella spathulata.
Yabeiella brackebuschiana
Thinnfeldia praecordillerae
Podozamites elongatus
Pterorrachis problemática
Desmiophillium sp.
Czekanowskia rigali
Pelourdea polyphylla
Baiera sp.
Neoggerathipsis sp.
Cardiopteridium cr. cyclopteroides
Cycadocarpidium andium

Se debe notar que el estudio de la flora fósil esta en revisión continua y los nombres cambian y se combinan en la medida que haya nuevos descubrimientos. Esta lista representa la taxonomía actualizada al año 1996.

5. Formación Ischigualasto. Esta formación se compone de una serie de sedimentos formados en la planicie de inundación al lado de un sistema de ríos entrelazados, que a través del tiempo se cambiaron de curso y formaron un valle de lujoso pastoreo, ideal para la vida de una gran cantidad de animales, También hay sedimentos que indican inundaciones por crecientes tipo monzonicos, con el resultado que grandes cantidades de animales quedaron atrapados en el lodo y sepultados "para transformarse en restos fósiles. También se encuentra niveles de ceniza volcánica y algunos derrames de lava entremetidos en los sedimentos, que aportan datos importantes sobre la actividad tectónica y volcánica de la región. La abundancia de fósiles de vertebrados en la formación ha llamado la atención del mundo cientifico y actualmente es considerado un elemento clave para decifrar el misterio del origen de los dinosaurios. El primer paleontólogo de vertebrados que trabajó en la formación Dr.. Alfred Romcr de Harvard University, declaró a Ischigualasto el cumplimiento del sueño de los paleonlologos. La abundancia de fósiles abarca vertebrados. invertebrados. plantas y arboles enteros petrificados, mas polen y esporos. Hav miles de ejemplares extraidos de los sedimentos de Ischigualasto, y lo mas notable es que el 60% de la formación esta todavía sin explorar. Los fósiles que han sido estudiados hasta el presente son: ARCHOSAURIA. Dinosaurios primitivos

Eoraptor lunensis (el dinosaurio mas primitivo conocido)
Herrerasaurus ischigualastensis
Pisanosaurus mertii
(el dinosaurio herbívoro mas antiguo)
Ischisaurus cattoi
Frenguelisaurus ischigualastensis

Reptiles relacionados con cocodrilos
Saurosuchus galilei
Sillosuchus longicervix
Venaticosuchus rusconii
Aetosauroides scagliai
Proterochampsa barrionuevoi
Chañaresuchus sp..
Rincosaurios (lagartos grandes herviboros)
Scaphonyx sanjuanensis
Hyperodapedon sp

THERAPSIDA Dicynodontia (herbivoros de gran tamaño)

ischigualastia ienseni
Exaeretodon frenguelli
Proexaeretodon vincei
Ischignathus sudamericanus
Chiniquodon theotonicus
Ekteninion lunensis
Ikanotheria arcuccii

AMPHIBIA
Labyrinthodontia (anfibios de gran tamaño)
Promastodonsaurus bellmani
Pelorocephalus ischigualastensis

PLANTAS FÓSILES
Neocaliimites carrerei
Cladophlebis kurtzi
Dicroidium heteromerum
Dicroidium coriaceum
Dicroidium zuberi
Xylopteris argentina
Xylopteris elongata
Podozamites elongatus
Araucarites sp.
Yabeilla sp.
Protojuniperoxylon ischigualastensis
Michelilloa waltoni
Pterophyllum sp.
Rhexoxylon piatnitskyi

6.. Formacion Los Colorados. Esta formación es la ultima en la serie del periodo Triasico y representa el comienzo del dominio de los dinosaurios. Los estratos son mayormente areniscas rojas que forman imponentes barrancas en el limite oriental del valle de Iscchigualasto. El color de los sedimentos se debe a la oxidación de pequeñas particulas de hierro que se oxidan cuando son mojados y expuestos a la atmosfera. Por hallado principalmente en las capas superiores, siendo muy escasos los reslos de vertebrados en los niveles inferiores y medios. Hay escasos restos de vegetales, que son troncos silicificados y un posible Cladophlebis aunque falta el estudio microscópico para encontrar polen y esporos. Los vertebrados fósiles conocidos hasta ahora son:

ARCHOSAURIA
Dinosaurios Coloradia brevis
Riojnsaurus incertus
Coelurosauria indet
Cocodrilos y afines
Hemiprotosuchus leali
Neoaetosauroides engaeus
Pseudohesperosuchus jachaleri
Riojasuchus tenuiceps

THERAPSIDA
Dieynodontia Jachaleria colorata
Cynodontia
Chaliminia musteloides
Trityladon •ip.
Tortugas Testudines sp. nov.