PARQUE NACIONAL SAN GUILLERMO
La Historia: En 1972 el gobierno de la Provincia creó la Reserva de San Guillermo desarrollándose sobre el Norte Sanjuanino, convirtiéndose en un de las mayores áreas protegidas de la Argentina, dado que por su geografía llegó a tener más de un millón de hectáreas de extensión, censándose en ella 7.000 vicuñas junto a 5.000 guanacos. La organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO ), sobre el programa "EL HOMBRE Y LA BIOSFERA" ( cuya sigla en inglés es MAB ) integran a la Red Internacional de Reservas de Biosfera a San Guillermo. El 17 de febrero de 1981, con el objetivo de conciliar la conservación de la diversidad biológica con la búsqueda de un desarrollo económico y social con participación de las comunidades locales y el mantenimiento de valores culturales asociados, integrando objetivos de conservación, de investigación y desarrollo, con la participación de las comunidades locales. Con una superficie de 981.460 hectáreas de superficie, unificando la Reserva Provincial y el Parque Nacional.




Con iniciativa de la Provincia de San Juan y la Fundación Ambientalista Sanjuanina, se desarrolló la propuesta de la realización del Parque Nacional, en el corazón de la Reserva de la Biosfera permitiendo afianzar la conservación de San Guillermo. Donde se consolidará de esta manera la articulación de un área núcleo de máxima protección, el parque nacional, con sectores donde se desarrollen actividades vinculadas al uso racional de los recursos naturales, la reserva provincial San Guillermo comenzó una nueva etapa el 9 de diciembre de 1998 con la sanción de la Ley 25.77 que declara una porción de su superficie Parque Nacional, ubicándolo en el corazón de la Reserva de la Biósfera , con sus 147.830 has. de superficie. Esta ley se insiere dentro del proyecto de Conservación de la Biodiversidad del Fondo para el Medio Ambiente del Banco Mundial, creando el marco legal para establecer las bases de la creación y gestión de este nuevo parque. Dando de esta manera protección a uno de los recursos más invalorables de los Andes Centrales, la mayor concentración de camélidos en estado silvestre, en el sector más Austral de la Puna. Tal es el caso de la vicuña, camélido que en la Argentina sufre una tenaz persecución por la calidad de su lana.
Del suri cordillerano que, en tropillas, recorre toda la zona. Las especies nombradas están consideradas en peligro de extinción, justificando ampliamentre la nacesidad de proteger su hábitat.

Las áreas protegidas por la nación: Son zonas de nuestro territorio Nacional que por sus bellezas escénicas, ecosistemas identificatorios, sus riquezas naturales o de interés científico; el gobierno federal toma la desición de protegerlas por ley, como patrimonio natural del mismo. · ¿ Para qué se protegen ? Por las nacientes de agua, los ríos, los paisajes en su estado natural y representativos de nuestro pais, donde se encuentran. Para Fraternizar los usos recreativo y educativo don la naturaleza. Posiblilitar el estudio de investigación y lo más importante proteger las reervas genéticas. · ¿ De qué manera se logra este objetivo ? Declarándolos inalineables a perpetuidad, con el fin de legarlos a las generaciones futuras de mismo modo que hoy las ofrece a la presente y mejorarlas para el futuro. El Estado Nacional por intermedio de las leyes y decretos que definen diferentes categorías de conservación. · ¿ Cómo se clasifican ? La clasificación se debe al objetivo de sonservación, estado natural del ecosistema a recuperar, por la importancia, representatividad, valor histórico bellezas y actividades recreativas naturales y la importancia de los valores genéticos. · ¿ Dónde se encuentran ? Hoy prácticamente se encuentran representadas en todo el territorio Argentino, podemos decir que su extensión a sobrepasado el 1% de la superficie total de la Nación.
Ubicación: Se encuentra ubicada al Norte de la Provincia de San Juan, en el Departamento de Iglesia a 450 km. de la Capital provincial. Se accede por dos rutas: · Por el sur : desde el Departamento de Igesias saliendo del Distrito de Rodeo y con un recorrido de 166km, por un camino que bordea el río Blanco, el cual solo transitarlo resulta un aventura, teniendo que vadearlo en varias ocasiones; pasando por la Junta de la Placa, se logra llegar a la Quebrada del Alcaparrosa 11Km de subida a los llanos con un desnivel de 1.100m y de allí hasta el refugio Agua del Godo.
Por el Norte : por la Provincia de la Rioja, a partir de la localidad de Jagüe, atravesando la Reserva Provincial de Laguna Brava, donde posteriormente se vadea el rio Blanco, en el lugar denominado La Majadita ingrasando a un territorio sanjuanino, donde tenemos un recorrido de 195 km hasta el refugio Agua del Godo. En este recorrido nos encontramos con el desvio al refugio la Brea, a pocos kilómetros de cruzar el río. Se recomienda ir en caravana, por lo menos de dos vehículos con doble tracción transitar siempre por los caminos y llevar un guía habilitado.
Características: Tan vasta extensión corresponde a la porción más austral de la Puna, desierto de altura exclusivo de Sudamérica, que bajo un clima ofrece una flora y una fauna muy particular. Además, se advierte la numerosa presencia de guanacos, representativos de la fauna provincial. Por su amplia superficie queda comprendida dentro de tres Regiones Naturales: Monte y Cardonales de la Prepuna; Estepas de la Puna y Estepas Altoandinas.
Objetivo de Conservación: Conservar los recursos biológicos y conocer el funcionamiento de los ecosistemas. - Mantener formas tradicionales de uso de los recursos naturales y aprender de ellos a fin de mejorar su manejo. - Conciliar la conservación de la naturaleza con el desarrollo de las poblaciones humanas asociadas. A partir de la creación del parque se crea una nueva estrategia para la protección de la vicuña, principal representante del hábitat puneño, perseguida por décadas debido a la calidad de su fino pelo. En ambientes desérticos se encuentran especies de muy variadas características todas adaptadas a convivir con la riguriosidad del clima, donde las lluvias son escasas. La sequedad en el invierno es casi total, eventualmente se desarrollan nevadas, pero dadas las condiciones del llano, esta tiende a ser en mucha cantidad.
Ambientes: Se determinaron tres tipos de ambientes:
Llanos: Los movimientos de terreno producidos en la región de San Gillermo hace millones de años, en el período terciario, elevaron os cordones montañosos paralelos con orientación norte-sur. Entre medio quedaron depresiones de fondo plano, que se rellenaron con los sedimentos provenientes de la erosión de los cerros vecinos. Así se crearon los llanos actuales, entre 3.200 y 3.800 m de altura, rodeados por algunos macizos volcánicos recientes, con alturas de hasta 6.000 mts. En general con tapiz vegetal escaso. Predominando los pastizales, en los llanos más pedregosos y en aquellos con mayor pendiente dominan las formas arbustivas y las gramíneas características como los "coirones". En este hábitat se encuentran depresiones inundables o vegas, en parte salinizadas, con cursos de agua en general permanentes y suelos con predominio de materia orgánica alterada. La vegetación es herbácea en forma de cesped almohadillado o en cojines.
Laderas no rocosas: En general de pendientes suaves y pastizal muy bajo. Las plantas perennes más importantes son los Coirones y Acerillos. En ests hábitat se observan las denominadas "vegas colgantes" de características similare a las que se encuentran en los llanos.
Laderas no rocosas: Presentan afloramientos rocosos y barrancas en general con pendientes pronunciadas. La vegetación predominante es la herbácea. Sobre los 3.900m la misma es muy baja o prácticamente nula.
Clima: La característica más sobresaliente es la aridez de la zona, con muy baja humedad ambiental y lluvias escasas ( 30 a 100 mm por año ), torrenciales y concentradas en verano. Otros aspectos importantes son la presencia de vientos fuertes y una gran amplitud térmica, con diferencias de temperatura de 25° entre el día y la noche. Ocasionalmente caen nevadas, de diferente intensidad según la temporada, que en el llano son barridas por las corrientes de aire y teinden a acumularse en las depresiones.
Flora: El factor que limita la vida en general es la falta de agua por largos períodos y las frecuentes e intensas heladas ocasionan en las plantas adaptaciones particulares. Por ejemplo, raices muy largas, que llegan a más de dos metros de profundidad en le caso de un arbusto bajo como la tolilla. Algunas almacenan agua en sus tejidos como los cactus y también en forma subterránea, en bulbos o tubérculos. Para reducir la evaporación, la mayoría de las especies leñosas pierden sus hojas, o reducen la superficie de las mismas, hojas pequeñas, enroscadas e incluso transfieren la función de fotosíntesis de las hojas a tejidos externos como sus ramas o tallos. Las adaptaciones que permiten economizar agua, también ayudan a sobrevivir al frío. Pero además para proteger su follaje de los herbívoros, algunas especies se recubren de espinas. Pero solamente el agua, es la que dibuja el ecosistema alto andino, en los llanos, en las quebradas o en las vegas todas se han adaptado para la supervivencia. Fauna: El hecho más destacado es la coexistencia de importantes núcleos poblacionales de dos grandes camélidos: Vicuñas y Guanacos. Los ambientes más utilizados son los llanos, ambas especies tienen adaptaciones particulares para el ambiente superior a los 3.600 m sobre el nivel del mar. El zorro colorado junto con el puma ( el carnívoro de mayor tamaño ) son los principales predadores. Además la gran variedad de roedores, el chinchillón, la rata chinchilla, el tucu tucu que se refugian dentro del suelo siendo un buen recurso contra las inclemencias del clima. Las aves que encuentra el viajero son de varias familias diferentes, la mayor parte de hábitos terricolas y carroñeros como el cóndor. Resaltando en el paisaje un gran corredor,el suri.
Fotos Ricardo Vargas